על משרדי עו"ד אמריקאיים יהירים

האמריקאים אוהבים למדוד כל דבר. נתונים, סטטיסטיקות, דיאגרמות… כל נתון עובדתי יבש הנתמך במספר וכל סקר בעל אספקטים כלכליים בארה"ב, בדגש על התחום המשפטי, זוכה לפרסום רב בכלי התקשורת הכלכליים.

והנה זה פלא, סקר מפורט מאוד שפורסם לא מכבר על ידי חברה אמריקאית מוכרת בתחום המשפטי בארה"ב, חברת המחקר והמידע העסקי BTI Consulting Group, כמעט ולא זכה לפרסום בתקשורת הזרה. מדוע ? אולי משום שמדובר בסקר שבחר את משרדי עוה"ד השחצניים ביותר בארה"ב, משרדים יהירים שלא נעים לעבוד איתם.

המדובר בסקר נרחב שבוצע ע"י יועצים משפטיים פנימיים בחברות- אך לא סתם יועצים משפטיים אפורים. מדובר ב- 300 עורכי-דין העומדים בראש המחלקות המשפטיות הפנימיות של חברות ה- Fortune 1000 בארה"ב, יועצים שאחראים על תקציב ייצוג משפטי של מיליוני דולרים ועובדים עם שלל משרדי עו"ד מהגדולים בעולם.

היועצים המשפטיים הללו בחרו בחרו את משרדי עורכי-הדין השחצנים ביותר בארה"ב, משרדים שנבחרו על פי קריטריונים רבים, וזכו בתיאורים הלא מחמיאים הבאים-

  • משרדים שאינם גמישים בתעריפי שכר טרחה
  • משרדים שלא מתייחסים בצורה הולמת ללקוחות ומזלזלים לא פעם בעו"ד שכירים במחלקות המשפטיות הפנימיות
  • משרדים שבתכתובות הדוא"ל שלהם נמנעים לא פעם מלכתב את היועצים המשפטיים הפנימיים במטרה 'לעקוף' אותם
  • משרדים שמכניסים Disclaimers בכל משפט שלישי ועוטפים את חוות הדעת והדוא"ל שלהם ללקוחות 'בצמר גפן מתוק' ובצורה לא מקצועית
  • משרדים שמסרבים לדון בהסכמי שכר טרחה אלטרנטיביים (שלא על פי שעות)
  • משרדים שמייפים את כוחם של עו"ד שכירים לדון בנושאים בעלי חשיבות גבוהה ללקוח, עם נוכחות מינימאלית של שותפים בכירים

ברשימת המשרדים המלאה- הפתעה. כמשרדים שחצניים לא נבחרו רק משרדים איזוריים או משרדי בוטיק, אלא בחירה במשרדים מהמובילים והבולטים בארה"ב, משרדים המונים מאות ואלפי עורכי-דין, בעלי סניפים בכל העולם ומספר סניפים בארה"ב עצמה, ולא פחות חשוב עבורנו – משרדי עו"ד זרים שעובדים ברובם דרך קבע עם משרדי עו"ד בישראל (ולאו דווקא המשרדים הגדולים ביותר).

קודם לכל, להלן המשרדים שזכו בכבוד המפוקפק מאוד, להבחר זו השנה השנייה ברציפות לרשימת המשרדים השחצניים-

  • Baker & McKenzie- משרד עו"ד שבסיסו בשיקגו. המדובר במשרד מהגדולים בעולם (מס' 2 בגודלו), בעל סניפים ב- 40 מדינות מסביב לעולם בהם עובדים למעלה מ- 3,500 עורכי דין. נחשב למשרד עוה"ד הזר הגדול באסיה.
  • Kirkland & Ellis- משרד עו"ד מהגדולים בעולם (מס' 11 בגודלו) שבסיסו בשיקגו. המשרד כולל כ- 15 סניפים בהם עובדים למעלה מ- 1,300 עו"ד. ידוע כמשרד רווחי מאוד.
  • Jones Day- משרד עו"ד אמריקאי שבסיסו בקליבלנד ואחד המשרדים הגדולים בעולם (מס' 8 בגודלו), בעל סניפים בלמעלה מ- 30 מדינות בהם מועסקים למעלה מ- 2,500 עורכי דין. נחשב למשרד עוה"ד השני בגודלו בארה"ב.
  • Cravath Swaine- משרד עו"ד אמריקאי שבסיסו בניו-יורק, ואחד מהמשרדים הוותיקים בארה"ב (נוסד ב- 1819). המשרד אינו כה גדול מבחינת מספרית (כ- 3 משרדים וכ- 500 עורכי דין) אך נחשב למשרד יוקרתי מאוד ובעל רווחיות גבוהה.

הבאים בתור, הם המשרדים שמופיעים ברשימה זו הפעם הראשונה בלבד, אך עדיין- רשימת משרדים מכובדים שנבחרו כמשרדים שחצנים בעלי יחס מזלזל עד רע ללקוחותיהם. ואלו שמות המשרדים, שימו לב להופעה של Weil Gotshal ושל White & Case, משרדים שאינם מורגלים בפרסומת שלילית-

  • Arent Fox
  • Bartlit Beck
  • Cleary Gottlieb
  • Fenwick & West
  • Ice Miller
  • Jackson Kelly
  • McKool Smith
  • Perkins Coie
  • Simpson Thacher
  • Steptoe & Johnson LLP
  • Weil Gotshal
  • White & Case
  • Williams & Connolly
  • Wilson Sonsini

ראוי לציין כי המשרדים לוקחים בחירה זו ברצינות רבה. פרט למשרד כמו Cravath Swaine שמתייחס לבחירה זו כאות הוקרה ככל הנראה, בשל אופיו.. הרי שמשרדי עוה"ד שנכנסו לרשימה זו לוקחים אותה בכל הרצינות ומבצעים תהליך לשיפור השירות ללקוח מבחינת יחס, הגדרות ניהול ועוד.

חלק ניכר מהמשרדים שכיכבו ברשימה בשנה שעברה ויצאו ממנה השנה, עברו עבודה פנימית רבה לצורך טיוב ושיפור תהליכים, ולא בכדי. מעבר לפרסומת השלילית לה זוכים המשרדים, מדובר בהרבה מאוד כסף שמעורב. תהליך הבחירה של משרד עו"ד הינו תהליך מורכב, וחברות הענק בארה"ב שיכולות להרשות לעצמם לעמוד בתעריפי שכר הטרחה של משרדי עוה"ד הגדולים, בוחרים לא פעם משרד עו"ד לא רק בשל טיבו המקצועי, אלא גם בשל איכות השירות והיחס לו הם זוכים.

להלן חלק ממשרדי עוה"ד שיצאו מ-'הרשימה השחורה' לאחר שכיכבו בה בשנה שעברה. חלק מהמשרדים אגב, הם מהמשרדים המוכרים יותר בישראל, הפועלים יחד עם משרדי עו"ד ישראלים בשלל נושאים-

Latham & Watkins, Anderson Kill, Davies Ward, DLA Piper, Dykema Gossett, Finnegan Henderson, Foley & Lardner, Fulbright & Jaworski, Gibson Dunn, Greenberg Traurig, Hogan Hartson, Honigman Miller, Hunton & Williams, Jenner & Block, K&L Gates, Kaye Scholer, Linklaters, Littler Mendelson, Mayer Brown, McCarthy Tetrault, Milbank Tweed, Morgan Lewis, Ogilvy Renault, Orrick, Patton Boggs, Paul Hastings, Quinn Emanuel, Shearman Sterling, Sheppard Mullin, Sidley Austin, Slaughter and May, Thompson Hine, Wachtell Lipton, Wiggins Childs, Wilson Elser and Winston & Strawn.

למעוניינים לקבל את הסקר המלא לידיהם, כל שעליהם לעשות הוא לשלשל למעטפה צ'ק על סך 2,400$, לשלוח לחברה ולקוות לטוב…

השורה תחתונה– ומה עם רשימת 'משרדים שחצנים' שכזו אצלנו בישראל ? אנחנו תקווה כי יקום גוף מחקרי שלא רק ידרג משרדי עו"ד על פי הגודל או על פי האיכות, אלא יתן מקום של כבוד לאיכות השירות וליחס שמתקבל ממשרד עוה"ד. עוד חזון למועד…